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La Esquina | El periódico del Sureste de Puerto Rico

En El SurEste

Confirman alta incidencia de abortos y enfermedades respiratorias en Guayama
La preocupación es legítima. La sospecha es correcta. Las mujeres que residen en las comunidades Puente de Jobos o Miramar de Guayama tienen seis veces más probabilidad de sufrir un aborto espontáneo que las habitantes en edad reproductiva del municipio de Fajardo.

Asimismo, las personas adultas que viven en Guayama tienen hasta nueve veces más predisposición a padecer bronquitis crónica que sus contemporáneos en la Tierra de los Cariduros, aunque a ambos pueblos los separen menos de dos horas de distancia en auto.

Estas y otras conclusiones trascendieron durante la presentación el pasado viernes del primer estudio epidemiológico que se haya realizado en comunidades contaminadas por la actividad industrial de Guayama.

Para el mismo laboraron durante más de un mes 27 alumnos del Programa de Maestría de la Escuela Graduada de Salud Pública, junto a los doctores Gilberto Ramos Valencia y Rosa Rosario Rosado del Recinto de Ciencias Médicas (RCM) de la Universidad de Puerto Rico.

Según expresaron, la investigación respondió a un pedido de residentes del área, quienes mostraron preocupación por las condiciones ambientales de su entorno.

En especial, por la exposición a las cenizas de la quema industrial de carbón de la planta generatriz AES, activa en Puente de Jobos desde el año 2002.

El estudio de la Escuela Graduada reflejó además otras variaciones significativas, como la prevalencia a urticarias o erupciones alérgicas en la piel.

En Puente de Jobos y Miramar, por ejemplo, la incidencia de esta condición es siete veces más alta que en comunidades similares del este del país, al tiempo que la posibilidad de padecer asma pediátrica y asma severa también es seis veces más alta en la localidad donde opera AES.

“La pregunta que quisimos atender de los líderes comunitarios de Guayama era si la prevalencia de enfermedades respiratorias y de la piel eran mayores o diferentes allí, en comparación con otros sitios del país y, basado en estos datos, sí son distintos. Son significativamente mayores en gran parte de las condiciones estudiadas”, reveló el doctor Ramos Valencia, también catedrático del RCM.

Como prueba, describió que en las dos comunidades estudiadas de Guayama una de cada tres personas ha sido diagnosticada con alguna enfermedad respiratoria y una de cada cuatro con alguna enfermedad cardiovascular.

“Incluso, más de dos terceras partes de la población consideró como severa la contaminación ambiental y pobre o mala la calidad del aire”, añadió.

Según el más reciente censo poblacional, en Puente de Jobos y Miramar residen 2,481 personas. El estudio epidemiológico incluyó al azar a 276 de ellas.

Como grupo de referencia o comparación, los investigadores eligieron a las comunidades Santa Isidra y Rafael Bermúdez de Fajardo, ya que manifiestan desde similar composición social y demográfica, hasta semejantes “características de la vivienda”, explicó Israel Méndez Bermúdez, uno de los candidatos a grado de Maestría en Bioestadística y Epidemiología que participó del proyecto.

Tras la presentación de los hallazgos a La Perla del Sur y el Centro de Periodismo Investigativo, Ramos Valencia reconoció que ahora resta identificar qué factores causan la incidencia atípica de condiciones de salud en Guayama.

“Precisamente, con la presentación a miembros del Departamento de Salud Ambiental esperamos que más profesionales se puedan 'enamorar' con los resultados que hemos obtenido para darle continuidad, porque aquí hay unos hallazgos sumamente interesantes que serían de suma importancia para la comunidad de Guayama y cualquier otra expuesta, por ejemplo, a las cenizas”.

En marzo de este año, una investigación del Centro de Periodismo Investigativo y La Perla del Sur desveló cómo condiciones de salud similares afectaron a cientos de residentes de la comunidad dominicana de Arroyo Barril, destino en el que se abandonaron por cuatro años sobre 27 mil toneladas de cenizas de carbón producidas por la planta AES de Guayama.

Tras conocer los hallazgos, un médico internista con 35 años de experiencia en el cuidado de pacientes de Guayama aplaudió, tanto al grupo de investigadores como sus hallazgos. Sin embargo, el doctor Gerson Jiménez Castañon lamentó que "a estas alturas" siga sin existir en la isla un solo especialista en enfermedades ambientales que pueda dar con la raíz de este tipo de condiciones.

“Primero, para diagnosticar una enfermedad ambiental hay que sospecharla, y no contamos en Puerto Rico con especialistas, yo no conozco ninguno, con especialidad en enfermedades ambientales”.

“Entonces, cuando nosotros los médicos necesitamos la asistencia de un especialista o subespecialista en una de estas condiciones, no sabemos a quién vamos a recurrir. No tenemos ese recurso”.

Según relató, a lo largo de las pasadas tres décadas ha observado en su consulta y la de colegas en Guayama un alza dramática en casos de insuficiencia respiratoria, “tanto a nivel pediátrico como en adultos”.

De igual modo, una alta incidencia de cáncer de próstata y de mieloma múltiple, “que es un cáncer muy severo que afecta a la médula de los huesos, que es donde se produce la sangre”. “He hablado con dos de los oncólogos de la región y ellos están de acuerdo conmigo en que la incidencia de mieloma múltiple parece ser mucho más común aquí”, puntualizó.

Por su parte, Víctor Alvarado Guzmán, portavoz de la organización sureña Diálogo Ambiental, exhortó a las autoridades en salud pública del país a profundizar en los hallazgos de este equipo de investigadores.

“Esta investigación es otra confirmación de lo que hemos denunciado por años. La planta AES es la industria privada que más tóxicos emite al aire en todo Puerto Rico, como consta en el inventario que hace la EPA (Agencia federal de Protección Ambiental) cada cierto tiempo”, expresó.

“Y esos tóxicos son los que el viento traslada hacia estas y muchas otras comunidades de la zona, sin contar el particulado de cenizas que a todos nos consta vuela desde las montañas que AES tiene en sus predios, hasta los barrios cercanos”, continuó.

“Y antes de que AES venga con otro anuncio engañoso, quiero recalcarles que Puente de Jobos y Miramar no están expuestos a contaminantes de otras instalaciones industriales, como la termoeléctrica de Aguirre en Salinas. Puente de Jobos y Miramar están en la ruta de los vientos que llegan a AES”, sentenció, en referencia a la propaganda que ha publicado la empresa desde el pasado mes de mayo.
Audición del Karaoke Challenge en Plaza Guayama Mall
Plaza Guayama Mall invita al púbico general a apostar su talento en el género de canto en el Karaoke Challenge. Las inscripciones y audiciones serán este próximo sábado, 16 de julio, desde las 2:00 p.m. en el área central del centro comercial. En esta audición se seleccionarán los 10 semifinalistas que competirán en la gran final del evento Plaza Guayama Karaoke Challenge el cual se celebrará el sábado, 30 de julio, en el mismo lugar. La inscripción a la audición es gratis y los finalistas podrán ganar un primer premio de $200, un segundo premio de $125 y un tercer premio de $75. En la gran final y cierre de verano contaremos con el espectáculo musical del cantante Michael Stuart, sorteo de regalos, ventas especiales y la degustación de ocho restaurantes.
Planifique lo inevitable en Oriente Memorial Park en Yabucoa
A un año de haber inaugurado, Oriente Memorlal Park continúa cosechando éxitos con ofertas que se acomodan al presupuesto de cada persona que busca planificar sus actos fúnebres. El cementerio, con capacidad para 1,500 panteones, está localizado al lado del expreso PR-53 en Yabucoa, en la salida 39, cerca del proyecto Ciudad Educativa del mencionando municipio. Oriente Memorial Park surge de la sociedad entre el licenciado, Luis Ángel Ortiz Carrasquillo, Connie Ortiz Carrasquillo y Oriente Holdings, Inc., presidida por Alejandro Mayendía Blanco. “Estamos muy contentos por el respaldo y confianza que hemos recibido de las personas que han decidido organizar y planificar lo inevitable. Sobrellevar la partida de un ser querido podría ser uno de los mayores retos que podemos enfrentar en la vida. Eso se debe planificar”, dijo a LA ESQUINA, Luis Ángel Carrasquillo. “Tenemos varias alternativas de panteones disponibles. Está el panteón sencillo, panteón revestido en terrazo y panteón revestido en granito. Hay financiamiento disponible. Nuestras oficinas de venta están localizadas justo al lado del cementerio. Contamos con una sección para veteranos y policías con precios especiales. Visítemos y organice con tiempo sus actos fúnebres”, dijo Ortiz Carrasquillo. Para más información, pueden llamar al 787-800-7171 o 787- 719-6696. Horarios de oficina de lunes a viernes, de 8:00 am a 4:00 pm, sábados de 8:00 am a 2:00 pm. Cuentan con traslado gratis, desde cualquier cementerio.
Insegura y abandonada La Pica
Por casi una década, los residentes y ciudadanos que transitan por la carretera #3 entre Maunabo y Yabucoa, conocida por La Pica, conocen de primera mano el deterioro de la ruta. Hoyos, pastizales, derrumbes y varias áreas con apenas un carril son evidencia clara de la inseguridad que representa esta carretera. Durante las pasadas semanas, han sido múltiples las llamadas recibidas a la redacción de LA ESQUINA, en reclamo de acción gubernamental ante el peligroso estado de la vía. Varios de los desprendimientos de la PR-3 datan desde el año 2008, cuando se registraron las llamadas “lluvias centenarias”, que afectaron gran parte de los pueblos de la región, con pérdidas millonarias. Hace dos años, en entrevista con este medio, el entonces director regional del Departamento de Transportación y Obras Públicas (DTOP), Gabriel Rivera, reconoció la falta de recursos para atender las pésimas condiciones en que se encuentran las carreteras estatales del sureste. Planteó que había escasez de recursos y reafirmó la crisis fiscal. “No tenemos fondos para atender la situación”, admitió Rivera. La situación en La Pica se complica cuando, recientemente, el DTOP anunció el cierre de un tramo de la 901 en Yabucoa, debido a la construcción de la rotonda, cerca del puente de la PR-53. El representante del Distrito 34 y presidente de la Comisión de Transportación de la Cámara de Representantes, Ramón Luis Cruz Burgos, informó que en una reunión -efectuada hace pocos meses- la directora de la Autoridad de Carreteras, Carmen Villar, se comprometió en identificar los fondos para mejorar la vía. Además, recorrió la ruta, luego de conversar con los alcaldes, Jorge Márquez (Maunabo) y Rafy Surillo (Yabucoa) en la Casa Alcaldía de Yabucoa. “Hace un mes (la directora de la Autoridad de Carreteras) se comunicó con Jorge Márquez y le mencionó que ya habían identificado una partida para iniciar el proceso de pase de fondos”, indicó Cruz Burgos.
Nuevo proyecto de viviendas en Maunabo
El representante del Distrito 34, Ramón Luis Cruz, anunció la aprobación de la resolución de la Cámara 891, de su autoría, que ordena al Departamento de Vivienda la transferencia del terreno remanente de la urbanización Villas de Maunabo al Municipio jueyero con el propósito de establecer 80 nuevos espacios para construcción de viviendas a bajo costo, que beneficiarán personas de bajos recursos sin hogar. “Estamos muy entusiasmados con la aprobación de esta medida, que surge del diálogo con nuestra gente y petición de nuestro Alcalde para trabajar, en conjunto, el establecimiento de más espacios de interés social para nuestra gente. Este remanente de terreno es resultante de la construcción del complejo anterior y estaba en total desuso por parte del Departamento, por tal razón, hemos ordenado, por legislación, su transferencia al Municipio para que se establezcan 80 nuevos espacios y que 80 familias que hoy están sin un techo seguro, puedan, junto a nuestros recursos y los del municipio, levantar un nuevo hogar”, señaló Cruz Burgos. La medida pasa ahora a La Fortaleza, donde al recibir la firma del gobernador comenzará a regir inmediatamente. Procedería entonces la firma del acuerdo con el municipio para iniciar la limpieza del lugar y habilitar los espacios. Acuerdo que, expresó Ramón Luis, ya se está trabajando, entre ambas partes, para iniciar el proceso, lo antes posible.
Nominan sucursal a los premios Cemex
La Cooperativa Las Piedras, sucursal Triumph Plaza en Humacao, fue una de las 20 obras arquitectónicas finalistas en los premios Cemex. Estos premios llevan alrededor de 10 años en Puerto Rico, de los cuales han obtenido 13 premios internacionales. La premiación consiste en galardonar las estructuras alrededor del mundo que marcan la evolución de la arquitectura, mediante nuevas tendencias y destaca las mejores prácticas constructivas. Son varias las categorías evaluadas tales como, vivienda residencial, vivienda económica, edificación, espacio colectivo e infraestructuras. El sector de edificación, área donde fue nominada la cooperativa, consiste en evaluar edificios institucionales, educativos, comerciales, religiosos, laborales, gubernamentales, industriales, hospitales y de usos mixtos. La nominación a este grandioso premio, que promueve la evolución de la arquitectura y la construcción alrededor del mundo, se debe a la vanguardia de su diseño, desarrollo de construcción y obras de impacto socio cultural. La Cooperativa Las Piedras, sucursal Triumph Plaza, se encuentra ubicada en la Avenida Boulevard del Río, Centro Comercial Triumph Plaza. En su interior, esta majestuosa sucursal cuenta con un área designada para los niños, un Cyber Café, diseñado para los jóvenes y una amplia y moderna área que atiende a plenitud las necesidades de todos los socios y clientes. Esta sucursal se reconoce por el mural dedicado al pueblo Humacaeño, un reloj que enfoca la cultura artesanal, una fuente iluminada, además del espectáculo de luces que rodean la sucursal resaltando su extravagante y fenomenal estructura. El representante de la obra lo es Gamaliel Velázquez Luzunaris, Presidente Ejecutivo de la Cooperativa Las Piedras, los contratistas generales fueron, Roberto Donato, Rafael Rodríguez de R.R. Communications y el diseño arquitectónico y estructural fue realizado por el Ingeniero Santiagos Burgos, PE. La Cooperativa Las Piedras, haciendo honor a su lema, Innovando hacia el Futuro, es una institución de vanguardia que atempera su estructura física a las necesidades de la ciudadanía. Si aún no es socio, visite nuestra sucursal o cualquiera de ellas para que conozca los grandes beneficios que sólo la Cooperativa Las Piedras ofrece.
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