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La Esquina | El periódico del Sureste de Puerto Rico

Jenniffer González solicita se atiendan medidas de reconstrucción de Puerto Rico

Nov 03, 2017 Written by  Redacción LA ESQUINA

La comisionada residente, Jenniffer González Colón, solicitó ante el Comité de Transportación e Infraestructura de la Cámara de Representantes federal que se atiendan medidas que permitan reconstruir la infraestructura de Puerto Rico, deteriorada por el azote de dos huracanes mayores en menos de dos semanas.

La comisionada mencionó como ejemplo, eximir el requisito de costo compartido del Programa de Alivio de Emergencia de la Administración federal de Carreteras (FHWA, por sus siglas en inglés) y de los fondos de la Agencia federal para el Manejo de Emergencia (FEMA, por sus siglas en inglés) dirigidos a la reconstrucción permanente.

En el caso de Puerto Rico, la FHWA requiere que el pareo local de 20% en los proyectos de reparación permanente, lo que el gobierno de Puerto Rico, actualmente, no posee la liquidez para poder cumplir.

Además, planteó permitir que Puerto Rico tenga acceso a los fondos de los programas de INFRA grant y TIGER grant. Los fondos del programa de Infraestructura para Reconstruir América (INFRA, por sus siglas en inglés) representarían cerca de $1.5 billones y tiene como mandato que un 25% de estos fondos se usen para proyectos rurales. Mientras que los fondos del programa para Inversión en el Transporte que Genera la Recuperación Económica, (TIGER, por sus siglas en inglés) dan apoyo a proyectos enfocados en la reparación de puentes o de mejorar la infraestructura dando acceso más directo a servicios esenciales de salud, a trabajos y educación entre otros. TIGER otorga una consideración especial a proyectos que enfatizan un mejor acceso para las comunidades en áreas rurales.

La comisionada informó que la Autoridad de Carreteras y Transportación de Puerto Rico está en el proceso de presentar propuestas TIGER y tienen la intención de presentar propuestas para el programa INFRA.

A su vez, pidió la aprobación de las medidas de su coautoría (HR 2429 y HR 2488) a favor del crecimiento de los pequeños negocios, así como la creación de programas en los que el dinero asignado para cubrir el desempleo se use para cubrir incentivos por la creación de empleos, para que los negocios puedan tener a sus empleados de regreso al trabajo.

También mencionó que las propuestas de reforma fiscal debería incorporar un alivio para las empresas estadounidenses en Puerto Rico, en lo que respecta a la repatriación de las ganancias; renovación de protección a empresas domésticas bajo la Sección 199; uso de zonas de desarrollo en las áreas impactadas por desastres naturales para estimular la creación de empleo y la inversión empresarial en las áreas afectadas.

La comisionada identificó como otras medidas para agilizar la recuperación inmediata el flexibilizar la aplicación de la ley NEPA y otras reglamentaciones para equilibrar la necesidad de protección ambiental con el gran problema que enfrentan tanto la isla como a nivel municipal en la limpieza y disposición de escombros.

Igualmente, flexibilizar la aplicación de requisitos de vivienda como Sección 8, para tomar en cuenta que la mayoría de las residencias en la isla no están inseguras o inhabitables, sino que simplemente no cuentan con electricidad.

A su vez, solicitó que la Administración de acceso a las categorías C a la G del programa de reembolso de Asistencia Pública de FEMA. Las categorías corresponden a C: carreteras y puentes; D: instalaciones de control de aguas; E: edificios y equipo; F: servicios de acueductos y energía; y G: parques y áreas recreativas, entre otros. “Una recuperación integral requiere que estas categorías se incluyan, ya que el alcance de los daños en Puerto Rico requiere una reconstrucción permanente de nuestra infraestructura”, mencionó la comisionada residente.

González Colón apuntó a que es importante que “la Junta de Supervisión Fiscal ejerza sus funciones y autoridad para que el impacto fiscal de la reconstrucción y la recuperación se pueda atender adecuadamente para que los servicios públicos se reconstruyan de manera responsable”.

“Puerto Rico necesita urgentemente convertirse en una prioridad basado en la extension sin precedentes de los daños sufridos y la necesidad de que se nos de acceso de manera total a los recursos disponibles”, subrayó en su ponencia González Colón.

“He estado en contacto con el Departamento de Transportación federal, FEMA y el Cuerpo de Ingenieros para organizar la urgente reparación o instalación de puentes temporales”, mencionó González Colón.

“Lo más importante que Puerto Rico necesita es poder hacer que las personas y las empresas vuelvan a trabajar, o no hay una recuperación duradera”, añadió la congresista .

La comisionada residente agradeció la ayuda que Puerto Rico recibió del Congreso y la Administración, señalando que gracias a ellos se ha podido hacer la transición de una respuesta inmediata a un proceso de recuperación, pero recalcó que aún falta mucho por hacer. A su vez, destacó la gran labor que el personal de la Guardia Costera ha desplegado desde el primer día de esta emergencia.

En la vista participaron, además de González Colón, congresistas de zonas impactadas por los huracanes Harvey, Irma y María: Michael T. McCaul, presidente del Comité de Seguridad Nacional (TX-10); Gene Green (TX-29), John Rutherford (FL-04), Al Lawson, (FL-05); y Stacey Plaskett, (USVI). Además, testificaron William “Brock” Long, administrador de FEMA; el Vice Almirante Karl Schultz, Comandante de Área del Atlántico de la Guardia Costera; el General de División Donald E. (Ed) Jackson Jr., Subcomandante general para las operaciones de emergencia y civiles del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos; y Pete López, administrador regional para la Región II de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) que incluye a Puerto Rico e Islas Vírgenes.

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