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La Esquina | El periódico del Sureste de Puerto Rico

Gobierno

Buscan agilizar servicios que ofrece Departamento de la Familia

A tono con los tiempos de reto que enfrenta Puerto Rico y con el propósito de agilizar y modernizar los servicios que ofrece el Departamento de la Familia (DF), hoy la Comisión de Gobierno del Senado realizó una vista pública para discutir los pasos para lograr este fin.

El Proyecto del Senado 573, de la autoría del presidente senatorial Thomas Rivera Schatz y el proyecto de la Cámara 1124, van encaminados a modernizar el DF, de manea que sea más efectivo.

El presidente de la Comisión de Gobierno, Miguel Romero Lugo, expresó “esta reestructuración indica unos $2,000,000,000 en ahorros, lo que no quisiéramos es regresar a una burocracia”.

La Secretaria del Departamento de la Familia, Glorimar Andújar Matos, entendió que estos proyectos y reducción de sombrillas dentro de esta agencia son factibles y necesarios.

“Por lo que esta legislación propone una estructura más reducida, abierta y simplificada que pueda atender las tres vertientes fundamentales en su misión”, señaló la Secretaria sobre la agencia que dirige además de explicar cómo se utilizan los fondos federales y estatales que recibe.

La funcionaria atendió las preguntas y preocupaciones de la senadora Migdalia Padilla Alvelo, en cuanto a la necesidad de trabajadores sociales para atender las necesidades de la población.

El Departamento de Justicia estuvo representado por las licenciadas Vanessa Sánchez y Wildaly Figueroa, ya que dicha agencia utilizaría sus procuradores de menores para realizar las funciones de ASUME y el cobro de alimentos de menores.
AAA y AEE trabajan para normalizar servicio en sectores de Guayama

La Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA) y la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) trabajan en conjunto para solucionar situación de voltaje en el área de la Planta de Filtros Guayama.

La planta opera durante el día de hoy miércoles, en su totalidad con servicio de energía eléctrica (AEE) informó Yessenia Ruiz Pesante, directora de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA) en el área de Guayama.

La funcionaria explicó que los trabajos consistieron en la reparación de los controles de filtros y problemas con el generador de la PF Guayama, que ocasionaron desde bajas presiones hasta interrupción de servicio en la parte norte de Guayama. Los sectores afectados son Olimpo, Caimital, Palmas Altas, Palmas Bajas, Pueblito del Carmen y calle San Agustín en Guayama.

“Durante el día de hoy miércoles, 23 de agosto el sistema se encuentra en recuperación primero las partes bajas y luego los sectores en las partes altas del municipio de Guayama. Se espera que temprano en la mañana del jueves el servicio este recuperado en su totalidad”, expresó Ruiz Pesante.

Una vez restablecido el servicio, se recomienda a la comunidad hervir el agua que se utilizará para el consumo por un periodo de cinco minutos.

Para más información, los abonados se pueden comunicar al Centro Telefónico de Servicio al Cliente al (787) 290-2482 o acceder al portal de internet www.acueductospr.com . También nos pueden seguir en las redes sociales Twitter y Facebook: @Acueductospr.
En la mira del Senado la Reforma Municipal

El presidente del Senado, Thomas Rivera Schatz, anunció ayer que próximamente se discutirá y analizará en el Senado una reforma municipal que atemperará la Ley de Municipios Autónomos para otorgarles un mayor grado de autonomía fiscal, promover la participación ciudadana y brindarles las facultades necesarias para que asuman una función central en el desarrollo socioeconómico.

Como parte de la reforma a la Ley de Municipios Autónomos, Rivera Schatz indicó que se deberá fortalecer aún más la figura de los consorcios municipales, fomentar y facilitar el establecimiento de empresas municipales que asuman funciones técnicas asociadas con procesos administrativos e impulsar alianzas con el tercer sector y corporaciones sin fines de lucro tal y como lo hace el gobierno estatal.

Así lo dejó saber a los economistas y contadores públicos autorizados (CPA) de la Asociación Puertorriqueña de Analistas Financieros (APAF) en un almuerzo/conferencia convocada por la Junta de Directores en la que fue el orador principal. El tema de la charla fue ‘Los municipios ante la crisis fiscal y la imposición de la Junta de Control Fiscal’ (JCF).

“Con la aprobación de PROMESA, la imposición de la Junta Fiscal y la implantación del Plan Fiscal certificado, hay una nueva realidad que necesariamente tendrá un impacto en todos los municipios. Es por esto que a los municipios tenemos que darle atención muy particular. Tenemos que reconfigurar todo el andamiaje contributivo que tiene algún efecto en las arcas municipales”, indicó el Presidente del Senado.

En torno a la consolidación de municipios reiteró su posición de no creer en la consolidación de los mismos. “Son precisamente los municipios los que bridan el servicio de primera mano a sus constituyentes, resolviendo lo que el gobierno central, por burocracia, no puede resolver. Por esto me he dado a la tarea de buscar soluciones”, dijo.

“Nos hemos reunido en múltiples ocasiones con alcaldes de ambos partidos políticos, para atender de manera prioritaria, todo lo concerniente a los efectos pasados, presentes y futuros de la crisis en las finanzas municipales. Hemos establecido una agenda de trabajo cuya finalidad es procurar que los gobiernos municipales tengan la facultad de operar libre de intervenciones innecesarias y elaborar opciones reales para trabajar asuntos como el recogido de basura, salud, Centro de Recaudación de Ingresos Municipales (CRIM), retiro, recaudos municipales y fuentes de financiamiento”, argumentó Rivera Schatz, quien hace unas semanas logró unos acuerdos con alcaldes novoprogesistas y populares en torno al proyecto que reestructura la deuda del Banco Gubernamental de Fomento (BGF).

En el caso del CRIM reconoció que se debe reconfigurar una estructura “que sea ágil y efectiva” no tan sólo para los municipios sino para los ciudadanos que permita “una justicia en términos de lo que se paga, de lo que se recauda y de lo que se invierte”.

En lo que respecta a las decisiones tomadas por la administración tomando como base el Plan Fiscal certificado por la JCF, indicó que el mismo incide en la administración municipal de fondos públicos. Citando el ‘Estudio para Evaluar la Estructura Municipal de Puerto Rico’ preparado por la compañía Estudios Técnicos, el presidente del Senado comentó que entre el 2013 y 2014 los municipios administraron $3,938 millones en fondos públicos provenientes de fuentes municipales, estatales y federales y emisión de deuda. Esto representa cerca de un 29 por ciento de la suma del fondo general de Puerto Rico y el gasto total municipal.

Otro estudio realizado por el Centro de Investigación y Política Pública, publicado en julio de 2017 con información disponible sobre 68 municipios, en el 2016, estableció que dichos municipios recibieron unos $428 millones en aportaciones y subsidios del gobierno central. Al comparar la situación fiscal de esos 68 municipios con su situación en el 2010, concluyó que la brecha entre los municipios en salud fiscal es más grande ahora que en el 2010. Es decir, los municipios que consistentemente han reflejado buena salud fiscal han mejorado su puntuación, mientras los municipios con pobre salud fiscal han empeorado.

Rivera Schatz recalcó -luego de presentar ambos estudios- que la situación de los municipios se agravó cuando el año pasado la administración anterior obligó a los municipios a depositar en el Banco Gubernamental de Fomento (BGF) los fondos de la Contribución Adicional Especial, dinero que por ley le pertenece a los municipios. A manera de ejemplo, al Municipio de Carolina se le embargaron y perdió unos 76.4 millones que mantenía en el BGF.

Por estas razones, la Asamblea Legislativa y la Rama Ejecutiva han aunado esfuerzos para atender los asuntos económicos y fiscales que le aquejan. Por esta razón, ya se aprobaron y firmaron, leyes que inciden en las arcas municipales, entre estas la Reforma de Permisos y el que se les faculte a que puedan establecer franquicias comerciales o empresas municipales en facilidades privadas arrendadas por el municipio.

El próximo martes, 29 de agosto; el Senado llevará a cabo una Cumbre Municipal para discutir todas las propuestas de los alcaldes que serán plasmadas en un documento que genere legislación que atienda la realidad fiscal de los municipios.
Representante pide la renuncia del Director Ejecutivo AEE

El portavoz alterno de la delegación del Partido Popular Democrático (PPD) en la Cámara de Representantes, Ramón Luis Cruz Burgos, solicitó la renuncia del director ejecutivo de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE), Ricardo Ramos, por su negligencia en el manejo del sistema eléctrico del País.

“Cómo es posible que el Director de la AEE haya esperado hasta el último momento para decretar un estado de emergencia en la corporación en el momento pico de la temporada de huracanes? Desde hace meses lo alerté sobre la crisis que vive el país con los apagones, y en lugar de aceptar la situación y atenderla, prefirió jugar a la política partidista y negar nuestros señalamientos. Ramos y la propia Fortaleza estaban al tanto que el sistema eléctrico se encontraba en un avanzado estado de deterioro y no hicieron nada para que se atendiera con urgencia la situación, por miedo a tener algún costo político. Ahora vemos como sus acciones demuestran que fueron negligentes e incompetentes en el manejo del sistema eléctrico”, expresó Cruz Burgos.

La petición de renuncia surgió luego de que saliera a la luz pública una Resolución aprobada por la Junta de Gobierno de la AEE que le otorgaba 90 días a Ramos para decretar un estado de emergencia en la corporación pública debido a la escasez de personal y el deterioro del sistema. La Resolución 4505 fue aprobada el pasado 15 de mayo, y no fue hasta el pasado 14 de agosto, que el funcionario anunció su determinación.

“El Director de la AEE tuvo tres meses para atender esta situación, y no hizo nada para prevenir la posibilidad de un colapso en nuestro sistema eléctrico, como lo hemos estado denunciado hace meses. Por ejemplo, el evento de lluvias de ayer provocó que miles de hogares se quedaran sin luz, lo que demuestra cuan vulnerable se encuentra el sistema eléctrico. Ricardo Ramos tuvo la oportunidad de tomar una decisión a tiempo y no lo hizo. No podemos dejar el manejo del sistema eléctrico de Puerto Rico en manos de una persona irresponsable y que no vela por los mejores intereses de los puertorriqueños”, sostuvo el legislador del PPD.
DACO exhorta a corroborar el airbag de su auto

El Departamento de Asuntos del Consumidor (DACO) unió esfuerzos con Toyota de Puerto Rico para hacer un llamado a los conductores a verificar si sus vehículos necesitan un reemplazo de airbags, como ha ordenado la Administración Nacional de Seguridad de Tráfico en las Carreteras (NHTSA, en inglés).

“Esto es un asunto que se está atendiendo en Puerto Rico desde hace algún tiempo, específicamente en lo relacionado al inflador de los airbag marca Takata que tienen miles de vehículos en la Isla, principalmente de las marcas Honda, Nissan y Toyota”, expresó el Secretario.

“Un airbag defectuoso es un asunto de seguridad, por lo que hacemos un llamado a los consumidores a verificar en el portal de nhtsa.gov si su vehículo necesita un cambio de pieza. Es un proceso bien fácil y con sólo ingresar el número de VIN- que es el número de identificación único del vehículo- sabe si es necesario. De serlo, sólo tiene que llamar a un concesionario autorizado y pedir una cita. El reemplazo es completamente gratis”, expresó el licenciado Pierluisi.

En el caso de ToyotaPuerto Rico, se estará celebrando del 17 al 21 de agosto lo que la empresa ha denominado un “repair-a-thon”, durante el cual esperan poder atender la mayor parte del 49% de los vehículos que aún no han respondido al llamado de cambiar la pieza, aseguró Roberto De la Torre, gerente de Adiestramiento y Servicios Técnicos de Toyota durante la visita del Secretario a sus oficinas centrales.

“No hay una fecha límite para exigir el reemplazo. No obstante, este es un asunto verdaderamente serio que requiere de acción del consumidor por lo que le instamos a no dejar pasar el tiempo”, expresó el Secretario.
Director de la AEE alega recibió sistema eléctrico sin mantenimiento

El director ejecutivo de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE), Ricardo Ramos Rodríguez, informó que la actual administración recibió un sistema eléctrico sin mantenimiento; un 60 por ciento de la flota terrestre inservible; todos los helicópteros dañados; una infraestructura eléctrica deteriorada, muy por debajo del estándar de la industria; fallas estructurales en centrales; pilotos sin certificación y 2,893 empleados menos, 86% de éstos operacionales, entre ellos celadores, podadores, ingenieros y personal técnico especializado.

El funcionario añadió que el sistema de generación no cumple con las leyes ambientales MATS y en general el sistema eléctrico completo exhibe hoy la falta de inversión en mejoras y mantenimiento que por años ha sufrido la AEE.

“Cuando asumimos la dirección de la Autoridad en marzo, desarrollamos de inmediato un plan estratégico para reducir las interrupciones y mejorar la calidad de nuestro servicio. Como parte de las iniciativas, establecimos un programa intensivo de desganche y poda por orden de prioridad; adquirimos y reparamos varios vehículos y camiones, incluyendo los “Holland” para realizar trabajos en líneas energizadas; firmamos un acuerdo colaborativo con la Guardia Nacional de Puerto Rico para usar su helicóptero en trabajos de emergencia y durante la temporada de huracanes, como hicimos en Naguabo; pusimos en funcionamiento uno de nuestros helicópteros; certificamos a los pilotos; este mes estará disponible el Súper Puma y en octubre alquilaremos otra nave para alcanzar el 100% de disponibilidad de la flota aérea”, explicó Ramos Rodríguez.

El Director también mencionó que se contratarán 65 empleados especializados de emergencia y compañías privadas para labores de mantenimiento de subestaciones y desganche, se reorganizarán las secciones de construcción y mejoras en las Regiones, se colocarán equipos de re-cierre en lugar de fusibles, se renovarán los sistemas de aislación y herrajes en las líneas, y se instalarán más metros inteligentes a través de toda la Isla.

“A mediano y largo plazo, la Autoridad trabajará en proyectos mayores que requerirán de prácticamente todos sus ingresos para mantener y reconstruir su sistema para cumplir con los estándares de las utilidades eléctricas públicas y las leyes ambientales aplicables. Dichos proyectos renovarán el sistema de transmisión y distribución de la corporación pública y son un requisito para garantizar la confiabilidad del servicio eléctrico. También se realizarán proyectos de energía mediante el mecanismo de las APPP y por inversión privada”, adelantó el funcionario. Por su parte, el secretario de la Gobernación, William Villafañe, expresó que Puerto Rico necesita un sistema eléctrico confiable, eficiente y costo-efectivo, para apoyar la agenda de transformación socioeconómica que necesita la Isla. “Arrastramos años de deficiencias administrativas y malas decisiones en la Autoridad. Le corresponde a nuestro gobierno tomar acción para corregir todas estas fallas, y que esta corporación pública pueda echar a andar un sistema eléctrico a la altura de los tiempos”, aseguró el funcionario.

Asimismo, Villafañe manifestó que contrario a otras administraciones gubernamentales, este Gobierno ha adoptado medidas para establecer un programa de mantenimiento seguro para las centrales generatrices. “Tal y como hemos establecido en estos primeros meses, optimizaremos las operaciones y los equipos para estabilizar el sistema eléctrico; y desarrollaremos un plan de trabajo para el mantenimiento del sistema, con miras a satisfacer la demanda, ahorrar energía, y disponer de electricidad de alta calidad y sin interrupciones”.

Sobre la temporada de huracanes, Ramos Rodríguez sostuvo que la AEE cuenta con un plan de contingencia, el personal asignado a las áreas de trabajo, materiales en los almacenes y la coordinación con compañías de electricidad de Estados Unidos y Puerto Rico para brindar apoyo.

El director ejecutivo afirmó que una vez se implanten los proyectos de infraestructura y el plan fiscal de la AEE, la red eléctrica de Puerto Rico será una moderna, tecnológica y sumamente confiable.

“Nuestro objetivo es proveer un servicio estable a un costo competitivo, modernizar la infraestructura eléctrica, cumplir con los estándares ambientales, propiciar el desarrollo económico y fomentar la creación de empleos”, concluyó el funcionario.
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