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La Esquina | El periódico del Sureste de Puerto Rico

Gobierno

Representante solicita investiguen cantidad de muertes registradas por Huracán María

El portavoz alterno de delegación del Partido Popular Democrático (PPD) en la Cámara de Representantes, Ramón Luis Cruz Burgos, reiteró su preocupación ante la inconsistencia en la información sobre la cantidad de muertes registradas tras el paso del Huracán María e insistió en la importancia de realizar una investigación sobre el asunto.

“El propio Registro Demográfico levantó bandera sobre esta situación. Tras realizar un análisis encontró que entre las fechas del 20 y el 30 de septiembre fallecieron unas 117 personas al día, cuando el promedio de muertes entre el 1 y 19 de septiembre fue de 82. Esto significa que hubo un incremento de 35 muertes diarias, lo que a su vez evidencia que el gobierno ocultó alguna información”, denunció el legislador del PPD.

Cruz Burgos, radicó durante el mes de octubre la Resolución de la Cámara 584 para investigar la capacidad de respuesta del Instituto de Ciencias Forenses (ICF) en situaciones de emergencia debido a la inconsistencia en la información que ofreció el gobierno sobre la cantidad de fallecimientos reportados tras el embate del fenómeno atmosférico.

“Poco después del azote del huracán María el gobierno informó que la cantidad de muertes relacionadas a la catástrofe fue de 16, y por días no hubo cambios en esa cifra. Dos semanas más tarde, tras la denuncia de varios hospitales por la falta de espacio en sus morgues y el reclamo de ciudadanos para que las muertes de sus familiares fueran contabilizadas como parte del impacto del huracán, la cifra de muertes asociadas al desastre aumentó a 51. En diferentes medios se ha informado que las muertes podrían sobrepasar los 500, lo que sin duda pone en entredicho cualquier información que haya ofrecido el Gobierno”, explicó el legislador.

Asimismo, el Representante del PPD dijo que es cuestionable la manera en que el gobierno manejó esta situación, dejando entrever la incapacidad del ICF para afrontar situaciones de emergencia. “Es necesario que la Asamblea Legislativa investigue este asunto para determinar qué fue lo que realmente ocurrió y evaluar los criterios utilizados para relacionar los fallecimientos a situaciones que provoquen una declaración de emergencia en el país. De igual forma, se deben evaluar los protocolos existentes, la capacidad de respuesta y ajuste a situaciones de emergencia”, expresó.
Compañía privada instalará generador de 25 megavatios en Yabucoa

El Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos (USACE por sus siglas en inglés), otorgó un contrato de $19 millones a Aptim Federal Services, el lunes 6 de noviembre que proveerá energía más confiable para las áreas de Yabucoa y Humacao, ubicadas en sureste de Puerto Rico.

Aptim Federal Services, con sede en Alexandria Virginia, instalará un generador de 25 megavatios en la central eléctrica de Yabucoa.

“Estamos comprometidos a restaurar la red eléctrica de Puerto Rico”, dijo Brig. Gral. Diana Holland, comandante de la División del Sur Atlántico de USACE. “Esta misión es una de muchas tareas concurrentes asignadas por FEMA que USACE está llevando a cabo para restaurar la electricidad a los ciudadanos estadounidenses en Puerto Rico”.

La energía adicional complementará la capacidad de generación actual en la central de Yabucoa y permitirá la generación continua de industrias adyacentes y fábricas farmacéuticas. Además proveerá energía confiable a las residencias locales y hospitales que actualmente tienen electricidad. Nuevos abonados obtendrán electricidad a medida que se reparen las líneas de transmisión y distribución en el área.

Luego del huracán María, que entró por el sureste de Puerto Rico, USACE se asoció con la Autoridad de Energía Eléctrica de Puerto Rico, el Departamento de Energía y FEMA para establecer un esfuerzo conjunto en la reparación de la red eléctrica que sufrió daños severos.

USACE previamente otorgó un contrato por $35.1 millones para dos generadores en la planta de energía Palo Seco ubicada fuera de San Juan. Esos generadores, capaces de producir hasta 50MW, ahora están ayudando a proveer energía segura y confiable al área de San Juan.
Prometen normalizar telecomunicaciones en diciembre

La Presidenta de la Junta Reglamentadora de Telecomunicaciones, Sandra Torres López, afirmó espera que el sistema de telecomunicaciones este restablecido en un 90 a 95% para el mes de diciembre, según las metas del propio Gobernador, Ricardo Rosselló.

Las expresiones de la Jefa de la Junta se dieron en medio de una vista pública de la Comisión de Innovación, Telecomunicaciones, Urbanismo e Infraestructura del Senado presidida por el senador Miguel Laureano sobre las Resoluciones del Senado 457 y 467 relacionadas a investigar las razones por las cuales colapsó el 100% de las comunicaciones en la Isla tras el azote del Huracán María, los planes de contingencia de las proveedoras del servicio, si estas están brindando los créditos por la falta de servicio y sobre el cumplimiento con los códigos y estándares de construcción de todo el sistema de telecomunicaciones.

Torres López estableció que "el cien por ciento de las torres de telecomunicaciones no colapsaron, la cantidad de estas estructuras que sí lo hicieron fue mínima, considerando la cantidad total de torres de telecomunicaciones en Puerto Rico. Además no debemos confundir las torres con antenas de telecomunicaciones, la torre es la estructura en la que las compañías ubican sus antenas y ésta última es la que transmite la señal de la compañía”, señaló Torres.

Asímismo aseguró que “no estuvimos incomunicados del todo, no lo estuvimos en un 100%, solo, a las personas comenzar a realizar llamadas una vez pasó el fenómeno atmosférico, se congestionaron las líneas y el sistema colapsó”. Torres López fue enfática que para el restablecimiento total del sistema es necesaria la energía eléctrica aunque destacó que "a pesar de que solo un 42% de la Isla cuenta con energía eléctrica, un 72% de clientes de telecomunicaciones pueden hacer llamadas o enviar mensajes de texto”, dijo.

Ante preguntas del senador Miguel Laureano sobre si estas compañías estaban preparadas para un evento como el azote de un huracán, Torres indicó que las compañías de telecomunicaciones tenían todos los materiales requeridos por el gobierno federal ante una emergencia, así como planes de contingencia. Y en cuanto a si tardaron mucho tiempo en llegar a un acuerdo para unirse y brindar el servicio, esta afirmó que las compañías hicieron un acuerdo de "roaming" y eso tarda debido a que deben alinear los sistemas. Pero entiende fue histórico porque se logró en apenas días después del huracán. La presidenta de la Junta anunció que el Chairman de la FCC, Agita V. Pai, estuvo presente en Puerto Rico visitando lugares y reuniéndose con ella y con las compañías de telecomunicaciones para saber de primera mano la magnitud de los daños causados.

En cuanto a si las compañías están cumpliendo con los créditos por la falta de servicio, esta dijo que el pasado 3 de noviembre la Junta notificó una Resolución y Orden requiriendo a las compañías certificadas y registradas en la junta información sobre la descripción del tipo de crédito que concederá a sus clientes por el tiempo sin servicio, cuantas facturas o ciclos de facturación incluirán dicho crédito, como han comunicado a sus clientes su intención de conceder dichos créditos y cuantos clientes han solicitado los mismos por el tiempo sin servicio.

El senador Laureano Correa mostró preocupación en relación a si estas compañías realmente honrarán con su compromiso, ya que ha recibido denuncias en torno a que estas no quieren cumplir con lo estipulado. “Es importante asegurarnos que se honren esos acuerdos de los créditos a los clientes porque la realidad es que no han contado con el servicio”, condenó el legislador.

Por su parte, para la Presidenta de la Junta de Planificación, María Del Carmen Gordillo Pérez endosa la medida pero no puede contestar de manera concreta sobre las razones por las cuales colapso el 100% de las telecomunicaciones, “pero está trabajando arduamente y nuestros inspectores están recopilando la data para identificarlas y poder realizar el informe responsablemente”.

La R del S 457 de la autoría del senador Miguel Laureano Correa, ordena que la comisión antes mencionada realice una investigación exhaustiva sobre las razones por las cuales colapsó el 100% de las comunicaciones en el país durante el paso del Huracán María, los planes de contingencia de las proveedoras de telecomunicaciones certificadas por la Junta Reglamentadora de Telecomunicaciones. Además, si las proveedoras de servicio están brindando los créditos requeridos por Ley por la falta del servicio a los beneficiarios.

Mientras tanto la R del S 467 de la autoría de los senadores, Thomas Rivera Schatz, Miguel Laureano Correa y Carmelo Ríos Santiago, ordena realizar una investigación exhaustiva del cumplimiento con los códigos y estándares de construcción de todo el sistema de telecomunicaciones en Puerto Rico.

Estas medidas surgen ya que el pasado 20 de septiembre Puerto Rico fue abatido por el Huracán María de categoría 5 y el cual dejo a su paso danos catastróficos que provocaron entre otras cosas, que colapsaran todos los sistemas de telecomunicaciones al punto que el gobierno estatal en conjunto con FEMA recurrieron al uso de teléfonos satelitales para poder tener comunicación dentro de Puerto Rico como con la diáspora.

En la vista pública estuvieron presentes los senadores, Aníbal Jose Torres de la minoría del PPD, Jose Vargas Vidot, senador independiente y de la mayoría, Henry Neumann.
Cuestionan a Secretaria de Educación por atraso en apertura de escuelas

El Portavoz del Partido Independentista Puertorriqueño (PIP) en la Cámara de Representantes, Denis Márquez Lebrón, solicitó hoy a través de una resolución (R. de la C. 596) que se investigue las razones por las cuales el Departamento de Educación no ha abierto escuelas que ya están listas para reanudar las clases.

Asimismo, se dirigió a través de una carta a la secretaria del Departamento de Educación, Julia Keleher, en la que aseguró que se le ha impedido la apertura a varias escuelas que están en condiciones para la continuación del semestre escolar ante la supuesta ausencia de una certificación del Cuerpo de Ingenieros, o por el cumplimiento de unos procedimientos burocráticos que no son responsabilidad de las escuelas y sus comunidades escolares.

“Reconocemos que las escuelas tienen que estar en condiciones para poder reabrir, por el esfuerzo de muchas personas y comunidades, muchas están listas, no comprendemos la tardanza, los obstáculos del propio gobierno, la innecesaria burocracia, incluso la negligencia de algunos funcionarios. De igual forma espero que la tardanza no sea parte de una estrategia soslayada para continuar con la fatídica acción de cerrar escuelas permanentemente”, dijo el legislador independentista.

Márquez Lebrón ha visitado junto a su equipo de trabajo las escuelas Amalia Marín y Ramón Vilá Mayo en Río Piedras, la Juan Ponce de León en Guaynabo, la Central High en Santurce y la José M. Lázaro en Carolina y aseguró que ya están en condiciones de reabrir, gracias al esfuerzo de madres, padres, maestras y maestros, que se han unido para recoger escombros, limpiar y acondicionarlas para recibir a su matrícula. Otras de las escuelas que han confirmado estar preparadas para el inicio de clases lo son: la Betty Rosado y la escuela urbana en Guaynabo, la John F. Kennedy en Toa Baja y la Padre Rufo en San Juan.

Respondiendo al llamado de maestras, maestros, comunidades escolares, de la niñez y juventud del país que quiere continuar las enseñanzas y los estudios para comenzar a normalizar sus vidas, el Representante de la Cámara por el PIP le indicó a la Dra. Keleher que “dirigir el Departamento de Educación es su responsabilidad, cumpla con ella, no sea obstáculo para la niñez y la juventud de nuestras escuelas, permita la reapertura de las escuelas que están listas y que están reclamando sus derechos, es un asunto de justicia”.
Jenniffer González solicita se atiendan medidas de reconstrucción de Puerto Rico

La comisionada residente, Jenniffer González Colón, solicitó ante el Comité de Transportación e Infraestructura de la Cámara de Representantes federal que se atiendan medidas que permitan reconstruir la infraestructura de Puerto Rico, deteriorada por el azote de dos huracanes mayores en menos de dos semanas.

La comisionada mencionó como ejemplo, eximir el requisito de costo compartido del Programa de Alivio de Emergencia de la Administración federal de Carreteras (FHWA, por sus siglas en inglés) y de los fondos de la Agencia federal para el Manejo de Emergencia (FEMA, por sus siglas en inglés) dirigidos a la reconstrucción permanente.

En el caso de Puerto Rico, la FHWA requiere que el pareo local de 20% en los proyectos de reparación permanente, lo que el gobierno de Puerto Rico, actualmente, no posee la liquidez para poder cumplir.

Además, planteó permitir que Puerto Rico tenga acceso a los fondos de los programas de INFRA grant y TIGER grant. Los fondos del programa de Infraestructura para Reconstruir América (INFRA, por sus siglas en inglés) representarían cerca de $1.5 billones y tiene como mandato que un 25% de estos fondos se usen para proyectos rurales. Mientras que los fondos del programa para Inversión en el Transporte que Genera la Recuperación Económica, (TIGER, por sus siglas en inglés) dan apoyo a proyectos enfocados en la reparación de puentes o de mejorar la infraestructura dando acceso más directo a servicios esenciales de salud, a trabajos y educación entre otros. TIGER otorga una consideración especial a proyectos que enfatizan un mejor acceso para las comunidades en áreas rurales.

La comisionada informó que la Autoridad de Carreteras y Transportación de Puerto Rico está en el proceso de presentar propuestas TIGER y tienen la intención de presentar propuestas para el programa INFRA.

A su vez, pidió la aprobación de las medidas de su coautoría (HR 2429 y HR 2488) a favor del crecimiento de los pequeños negocios, así como la creación de programas en los que el dinero asignado para cubrir el desempleo se use para cubrir incentivos por la creación de empleos, para que los negocios puedan tener a sus empleados de regreso al trabajo.

También mencionó que las propuestas de reforma fiscal debería incorporar un alivio para las empresas estadounidenses en Puerto Rico, en lo que respecta a la repatriación de las ganancias; renovación de protección a empresas domésticas bajo la Sección 199; uso de zonas de desarrollo en las áreas impactadas por desastres naturales para estimular la creación de empleo y la inversión empresarial en las áreas afectadas.

La comisionada identificó como otras medidas para agilizar la recuperación inmediata el flexibilizar la aplicación de la ley NEPA y otras reglamentaciones para equilibrar la necesidad de protección ambiental con el gran problema que enfrentan tanto la isla como a nivel municipal en la limpieza y disposición de escombros.

Igualmente, flexibilizar la aplicación de requisitos de vivienda como Sección 8, para tomar en cuenta que la mayoría de las residencias en la isla no están inseguras o inhabitables, sino que simplemente no cuentan con electricidad.

A su vez, solicitó que la Administración de acceso a las categorías C a la G del programa de reembolso de Asistencia Pública de FEMA. Las categorías corresponden a C: carreteras y puentes; D: instalaciones de control de aguas; E: edificios y equipo; F: servicios de acueductos y energía; y G: parques y áreas recreativas, entre otros. “Una recuperación integral requiere que estas categorías se incluyan, ya que el alcance de los daños en Puerto Rico requiere una reconstrucción permanente de nuestra infraestructura”, mencionó la comisionada residente.

González Colón apuntó a que es importante que “la Junta de Supervisión Fiscal ejerza sus funciones y autoridad para que el impacto fiscal de la reconstrucción y la recuperación se pueda atender adecuadamente para que los servicios públicos se reconstruyan de manera responsable”.

“Puerto Rico necesita urgentemente convertirse en una prioridad basado en la extension sin precedentes de los daños sufridos y la necesidad de que se nos de acceso de manera total a los recursos disponibles”, subrayó en su ponencia González Colón.

“He estado en contacto con el Departamento de Transportación federal, FEMA y el Cuerpo de Ingenieros para organizar la urgente reparación o instalación de puentes temporales”, mencionó González Colón.

“Lo más importante que Puerto Rico necesita es poder hacer que las personas y las empresas vuelvan a trabajar, o no hay una recuperación duradera”, añadió la congresista .

La comisionada residente agradeció la ayuda que Puerto Rico recibió del Congreso y la Administración, señalando que gracias a ellos se ha podido hacer la transición de una respuesta inmediata a un proceso de recuperación, pero recalcó que aún falta mucho por hacer. A su vez, destacó la gran labor que el personal de la Guardia Costera ha desplegado desde el primer día de esta emergencia.

En la vista participaron, además de González Colón, congresistas de zonas impactadas por los huracanes Harvey, Irma y María: Michael T. McCaul, presidente del Comité de Seguridad Nacional (TX-10); Gene Green (TX-29), John Rutherford (FL-04), Al Lawson, (FL-05); y Stacey Plaskett, (USVI). Además, testificaron William “Brock” Long, administrador de FEMA; el Vice Almirante Karl Schultz, Comandante de Área del Atlántico de la Guardia Costera; el General de División Donald E. (Ed) Jackson Jr., Subcomandante general para las operaciones de emergencia y civiles del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos; y Pete López, administrador regional para la Región II de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) que incluye a Puerto Rico e Islas Vírgenes.
DTOP otorga período de gracia de cinco días por uso de peajes

El secretario del Departamento de Transportación y Obras Públicas (DTOP), Ing. Carlos M. Contreras Aponte, informó que se ha determinado otorgar un período de gracia de cinco días para aquellos conductores que hayan pasado por cualquier plaza de peajes, entre el 20 y 24 de septiembre de este año. Asimismo, se reafirmó en que no se emitirán multas a aquellos conductores que hayan pasado los peajes sin balance en sus cuentas de AutoExpreso.

Contreras Aponte explicó que “con esta determinación, estamos dando uniformidad al proceso, otorgando los mismos días de gracia que Metropistas, del 20 al 24 de septiembre, y evitando así que los conductores tengan que tomar en cuenta si los peajes que pasaron son de Metropistas o de la Autoridad de Carreteras. Al mismo tiempo, mantenemos la directriz de que no se le multe a ningún conductor que haya pasado fuera del período de gracia, sin contar con fondos suficientes en sus cuentas de AutoExpreso.”

Por otro lado, el también director ejecutivo de la Autoridad de Carreteras y Transportación informó que el sistema de recarga de AutoExpreso se restablecerá el próximo lunes, 6 de noviembre, en la mayoría de las plazas, con excepción de Humacao Norte, Humacao Sur, HUCAR y Guayama, las cuales requerirán más tiempo para completar sus reparaciones.

“En el caso de las plazas de peajes en Humacao Norte, Humacao Sur, HUCAR y Guayama, no se hará ningún cargo por pasar por estos a partir del 20 de septiembre. Por el momento, y hasta que se complete la reparación de estas plazas de peajes, los conductores podrán continuar pasándolos sin cargo alguno en el sistema de AutoExpreso. Una vez se complete la reparación, haremos el anuncio pertinente y, a partir de entonces, se comenzarán a computar los cargos como se hacía antes del huracán María,” finalizó diciendo Contreras Aponte.
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