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La Esquina | El periódico del Sureste de Puerto Rico

Gobierno

No habrá clases en las escuelas públicas

Ante la situación de emergencia por la falta de energía eléctrica, el gobernador, Alejandro García Padilla, informó que mañana, 23 de septiembre de 2016, no habrá clases en las escuelas públicas del país. Sin embargo, todos los empleados del Departamento deberán reportarse a sus labores a las 8:00 a.m. Los empleados que laboran en los comedores escolares deberán completar las tareas de higiene requeridas.

Cada supervisor será responsable de cumplir con las disposiciones y los términos de los convenios colectivos en este tipo de situación, cuando los empleados se reporten a las escuelas y centros de trabajo.

En consideración a la salud y seguridad de cada empleado, cualquier situación personal deberá ser notificada por el empleado al supervisor inmediato para las acciones que procedan conforme a las normas de asistencia.

De ocurrir algún cambio en la situación de emergencia y ameritarse nuevas instrucciones, estas se informarán oportunamente.
Sobre 150 vacantes de maestros

El secretario de Educación, Rafael Román Meléndez, aseguró hoy que su agencia trabaja constantemente para atender el reto que representan las vacantes de maestros en diferentes escuelas del país debido, en gran medida, a las renuncias de los educadores y a la dificultad para conseguir docentes en categorías consideradas como de difícil reclutamiento. Al día de ayer, las siete regiones educativas reportaban unas 186 plazas de maestros que estaban vacantes.

“El proceso de reclutamiento en Educación es continuo. Todos los años, cada mes reclutamos entre 100 a 150 maestros debido a las constantes renuncias que recibimos. Este año no ha sido la excepción; desde agosto hasta el día de ayer hemos tenido unas 359 renuncias de maestros. Esto, sumado a que existen áreas donde el reclutamiento de maestros es mucho más difícil, hace que el panorama se nos complique. Aun así, nuestras regiones educativas siguen en el esfuerzo de garantizar que los maestros lleguen cuanto antes a la sala de clases”, destacó Román Meléndez.

El titular afirmó que muchas de las 186 vacantes se concentran en materias de difícil reclutamiento como lo son inglés, matemáticas, ciencias de nivel secundario y Educación Especial. Estas vacantes que, contrario a las denuncias de grupos magisteriales, en su mayoría no son las mismas reportadas a inicios del año escolar, surgen por renuncias y licencias de enfermedad, maternidad y políticas que tienen que ofrecerse por ley.

Román Meléndez también indicó que, dado el periodo eleccionario, en el que se prohíben ciertas acciones de recursos humanos en el gobierno, como parte del proceso de reclutamiento de docentes deben solicitarse dispensas a la Oficina de Capacitación y Asesoramiento en Asuntos Laborales y de Administración de Recursos Humanos (OCALARH). No obstante, ya las debidas dispensas para permitir la contratación de personal de servicio directo al estudiante como maestros y empleados de comedores escolares fueron autorizadas.

“Este nuevo paso de conseguir las dispensas de OCALARH, ciertamente, influye en el proceso de reclutamiento. Afortunadamente, ya fueron aprobadas lo que nos permitió retomar el ritmo acostumbrado de nuestras contrataciones. Ayer mismo logramos nombrar unos 103 maestros”, precisó el funcionario.
Gobernador anuncia renacer de la industria azucarera del país

El gobernador Alejandro García Padilla anunció el establecimiento de un proyecto de siembra, procesamiento de caña y producción industrial de melaza con el fin de suplir materia prima a las compañías elaboradoras de ron en la isla. Esta iniciativa, que marca el regreso de la industria de caña a Puerto Rico, es parte de diversos proyectos de desarrollo económico impulsados por la actual administración que han contribuido a que el Ingreso Bruto Agrícola del país haya aumentado en 24%.

“Lleno de orgullo y esperanza me place anunciarles que el Estado Libre Asociado ha alcanzado un acuerdo de arrendamiento e incentivos con la Destilería Serrallés para que se haga cargo de la gestión de este proyecto, desde la siembra y cosecha de la caña de azúcar hasta la elaboración de melaza”, expresó el gobernador.

Según explicó el primer ejecutivo, el gobierno de Puerto Rico no estará financiando el proyecto, ni en su fase agrícola ni en su fase industrial. Los fondos serán invertidos por la Destilería Serrallés. La fase industrial se llevará a cabo en un ingenio que la empresa construirá y equipará. El mismo estará ubicado en la antigua Central Mercedita en Ponce. Este nuevo ingenio creará más de 300 empleos directos en un periodo de cinco años. La destilería estima que la producción del nuevo ingenio les permitirá sustituir cerca del 60% de las mieles que ahora importa.

Sin embargo, García Padilla informó que el gobierno sí incentivará el proyecto a través de los instrumentos que por ley tiene disponible para cualquier empresa agrícola y cualquier operación de manufactura. “Eso incluye, para la fase agrícola, el alquiler de 3,500 cuerdas de terrenos propiedad de la Autoridad de Tierras, así como incentivos por empleos agrícolas creados, por mejoras permanentes a las siembras y por inversión en equipo, maquinaria e implementos”, sostuvo el mandatario.

La Destilería Serrallés también tendrá a cargo la siembra y cosecha de caña de azúcar, para lo cual expandirán la cantidad de cuerdas de terrenos dedicadas al proyecto de las actuales 900 a 12,000. Las tierras están repartidas entre el oeste y el sur del país.

Por su parte, Roberto J. Serrallés, vicepresidente de Desarrollo de Negocios de Destilería Serrallés subrayó la importancia de este proyecto tanto para la industria de rones como para su empresa, argumentando que “el poder viabilizar el regreso de la industria de la caña representa un paso importante para la industria del ron en Puerto Rico pues podremos fortalecer la sustitución de importaciones en cuanto a las melazas que utilizamos en el proceso de manufactura. Hace casi dos siglos, Serrallés se estableció aquí en Mercedita para sembrar caña y desde entonces, este producto ha sido muy relevante para nuestra empresa. Es un regreso a nuestras raíces, pero con una visión de futuro. Estamos esperanzados de poder completar las fases pendientes y poder ayudar a Puerto Rico a retomar esta industria con tecnología de avanzada e innovación para desarrollarla exitosamente."

Por otro lado, el resurgir de esta industria azucarera es de suma importancia ya que asegura el reembolso del ‘Rum Excise Tax Cover-Over’ federal proveniente de los impuestos por la importación de ron. Esta fuente de ingresos asciende a más de $300 millones al año que estarían entrando a las arcas del gobierno de Puerto Rico, lo que representaría un impulso significativo para la economía del país.

Instalan máquinas tragamonedas en el aeropuerto

La directora ejecutiva de la Compañía de Turismo de Puerto Rico (CTPR), Ingrid I. Rivera Rocafort, anunció la primera fase de la instalación de 120 máquinas tragamonedas ubicadas en los Terminales A y B del Aeropuerto Internacional Luis Muñoz Marín. La segunda etapa se completará durante el mes de octubre de 2016 con las restantes 80 máquinas, 20 adicionales en el Terminal A y 60 en el Terminal C.

“Este nuevo proyecto impactará positivamente el desarrollo económico del turismo y redundará en captación de fondos para continuar la promoción de nuestro destino, al igual que proporciona a nuestros visitantes adultos otro ofrecimiento de entretenimiento mientras esperan en las salas de los aeropuertos”, resaltó la Directora Ejecutiva. “Los ingresos proyectados para la CTPR luego de cubrir los costos operacionales serán aproximadamente $1.8 millones anuales, estimado basado en el total de ganancia por máquinas diario. Además, esta operación crea aproximadamente 23 nuevos empleos, de los cuales algunos de ellos fueron desplazados en el cierre de casinos recientes”.

La inversión de la CTPR para la instalación, el sistema de transmisión y data de las máquinas tragamonedas fue de aproximadamente $125,000. La compañía escogida obtuvo la oportunidad de proveer las máquinas para este proyecto luego de pasar por el riguroso proceso competitivo de selección. Todas las entidades cualificadas para competir y con las licencias requeridas fueron invitadas a someter una propuesta vía Request for Proposal (RFP). Luego de participar en una ronda de preguntas y respuestas con los proponentes, el comité de evaluación del RFP de la Compañía de Turismo, evaluó las propuestas y se seleccionó la compañía Aristocrat Technologies como el proponente que mejor cumplía con los requisitos.
Gobernador se reúne con los miembros del ‘Task Force’

El gobernador Alejandro García Padilla se encuentra sosteniendo reuniones individuales con la mayoría de los miembros del ‘Task Force’ creado bajo PROMESA y quienes tienen como encomienda evaluar posible legislación federal para proveer al Estado Libre Asociado herramientas que redunden en beneficio económico para la isla. En los encuentros, el primer ejecutivo instó a que incluyan las medidas dirigidas a impulsar el desarrollo económico que su administración ha reclamado y les comunicó la necesidad de que se logre paridad en la asignación de fondos de Medicaid, lo que el mandatario lleva promoviendo desde sus visitas iniciales a la capital federal.

Con cada uno de los funcionarios, el gobernador destacó nuevamente la importancia de realizar enmiendas a la Sección 245 del Código de Rentas Internas federal para restaurar la relación económica entre el Estado Libre Asociado y empresas de Estados Unidos. Según explicó el primer mandatario, su gobierno ha estado trabajando con el sector privado una evaluación de impuestos federales para otorgar incentivos contributivos a compañías estadunidenses que invierten en Puerto Rico desde el 2006, tras la salida de la sección 936. El país ha estado sumido en una recesión económica por lo que resulta indispensable para la administración de García Padilla que se legisle a nivel federal para recuperar la base económica de la isla.

De otra parte, el primer ejecutivo discutió con los miembros del Task Force los pormenores que representa para el desarrollo económico y social de Puerto Rico la otorgación desigual en los fondos del programa Medicaid. Actualmente este programa tiene una asignación inferior en Puerto Rico comparado con otras jurisdicciones estadounidenses, a pesar de que el por ciento de aportación es igual. Según indicó García Padilla en las reuniones, un incremento en los fondos de Medicaid es importante ante el hecho de que el Estado Libre Asociado se enfrentará a un nuevo escollo fiscal el próximo año debido al agotamiento de los fondos de Medicaid incluidos en Obamacare.

En ese sentido, el gobernador enfatizó que el deterioro en los servicios de salud se agrava aún más con la emergencia decretada en torno al brote del virus Zika en la isla. Actualmente, miles de puertorriqueños han contraído el virus, incluyendo mujeres embarazadas. Consecuentemente, los bebés nacidos de madres infectadas durante el embarazo tienen una alta probabilidad de desarrollar defectos de nacimiento. El CDC estima que los costos de vida directos e indirectos asociados con defectos relacionados al Zika podrían alcanzar hasta $10 millones por niño. El gobierno de Puerto Rico necesita recursos federales adicionales para poder atender la situación.

Gobernador viaja a Washington DC

El gobernador Alejandro García Padilla partió hoy hacia Washington D.C. donde continuará adelantando la agenda de desarrollo económico que ha impulsado su administración con el gobierno federal. Tras la aprobación de PROMESA, García Padilla seguirá enfatizando en la importancia de que se trabaje legislación federal para proveer al Estado Libre Asociado medidas puntuales de desarrollo económico y acceso a paridad de fondos.

En esta ocasión, el mandatario puertorriqueño se reunirá individualmente con la mayoría de los integrantes del ‘task force', grupo de trabajo bicameral y bipartidista a quienes se le encomendó evaluar medidas legislativas que serán impulsadas desde el Capitolio federal que redunden en beneficio para la economía de la isla. Asimismo, el primer ejecutivo dialogará con funcionarios de la administración Obama para encaminar otros proyectos de desarrollo económico que pueden concretarse a corto plazo con la ayuda del Ejecutivo federal.

Durante el período en que García Padilla estará fuera del país, el secretario de Justicia, César Miranda, fungirá como gobernador interino.
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