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La Esquina | El periódico del Sureste de Puerto Rico

Gobierno

Secretario de la Gobernación responde señalamientos del PPD

El secretario de la gobernación, William Villafañe, y el secretario del Departamento del Trabajo (DT), Carlos Saavedra negaron hoy las alegaciones vertidas en conferencia de prensa por los representantes del Partido Popular Democrático (PPD), Rafael “Tatito” Hernández y Luis Vega Ramos, y recordaron que la situación actual que vive Puerto Rico se debe a la crisis fiscal que dejó la pasada administración, de la cual ellos fueron parte.

“En el día de hoy, parte del liderato del PPD alegó, de manera incoherente y con información errónea, que la presente administración es responsable de la pérdida de alrededor de 40,000 empleos asalariados durante el año 2017. Estas expresiones carecen de fundamentos serios y ciertamente, ellos saben que son incorrectas” expresó Saavedra.

“Los representantes Hernández y Vega Ramos argumentaron que en el año transcurrido entre agosto de 2016 y agosto de 2017 se perdieron 7,300 de empleos asalariados en el sector privado. Intentaron achacar esa pérdida de empleos a la presente administración. No obstante, los representantes ignoraron la realidad que revelan las estadísticas oficiales, ya que éstas demuestran que entre enero y agosto de 2017, el sector privado se encontraba en terreno positivo con 200 empleos netos añadidos, con un aumento de 659,200 a 660,000 empleos. Es decir, los representantes intentaron achacar una pérdida tomando en consideración el año de agosto de 2016 a agosto de 2017, sin considerar que de ese periodo 4 meses ocurrieron bajo la pasada administración. De hecho, durante los pasados cuatro años el sector privado había perdido empleos durante los primeros 8 meses del año. Sin embargo, como demuestran las estadísticas, esa tendencia se detuvo en el año 2017, hasta que la Isla fue impactada por dos huracanes. Las estadísticas oficiales de empleo en Puerto Rico reflejan el impacto positivo de las diferentes medidas que tomó esta administración el pasado año, ya que, durante noviembre de 2017, el sector privado recuperó unos 6,600 puestos asalariados, reflejando un aumento entre octubre y noviembre de 2017 de 622,100 a 628,700 puestos asalariados” aseveró el secretario del DT.

“Al parecer, los representantes del PPD olvidaron que la crisis actual es producto de la quiebra fiscal provocada por ellos mismos, o sea, la pasada administración. Pretenden engañar al pueblo y evadir su responsabilidad. Ahora dicen que el gobernador utiliza la devastación causada por el huracán María para justificar una realidad. La realidad es que en Puerto Rico se perdieron miles de empleos por las malas decisiones tomadas en el pasado. Por otro lado, mencionó que las estadísticas oficiales, certificadas por el gobierno federal a través del Bureau of Labor Statistics (BLS), revelan que entre enero y noviembre de 2017, el sector privado en Puerto Rico reflejó una pérdida de 31,100 empleos. Sin embargo, la totalidad de esa pérdida ocurrió entre los meses de septiembre y noviembre, a consecuencia del paso de los huracanes Irma y María por nuestra Isla. Ignorar el impacto en el empleo de dos fenómenos atmosféricos de esa naturaleza es un reto al sentido común”, sostuvo Villafañe.

“¿Puede quedar algo de credibilidad después de exponer semejante barbaridad? A nadie le sorprenda que también responsabilicen al gobernador por la velocidad de los vientos, las inundaciones y la trayectoria de los huracanes que afectaron la isla. ¡Por Dios, no podemos caer tan bajo!”, añadió el secretario de la Gobernación. Asimismo, indicó que la administración de Ricardo Rosselló trabaja desde el primer día para solucionar la difícil situación económica en que ellos mismos, los que hoy critican, dejaron a la Isla”.

Villafañe también aseguró que “hemos tomado medidas para atajar la emergencia económica ocasionada por el paso de los huracanes y ayudar al sector privado a recuperarse. Por ejemplo, el Departamento de Hacienda eximió del pago del IVU a restaurantes y pequeños negocios por un tiempo específico para ayudar en su recuperación y estimular el movimiento económico. A su vez, el Departamento del Trabajo concedió prórrogas para el pago de las contribuciones por el Seguro de Desempleo en aras de aliviar la carga económica del sector privado ante el paso de los fenómenos atmosféricos. Las estadísticas oficiales de empleo en Puerto Rico reflejan el impacto positivo de estas medidas, ya que, durante noviembre de 2017, el sector privado recuperó unos 6,600 puestos asalariados, reflejando un aumento entre octubre y noviembre de 2017 de 622,100 a 628,700 puestos asalariados”.

“Nadie niega que Puerto Rico enfrenta grandes retos sociales y económicos tras el paso de los huracanes Irma y María. Pero carece de sentido común intentar responsabilizar a la presente administración por la pérdida de empleos ocasionada directamente por dos catástrofes atmosféricas sin precedentes”, concluyó Saavedra.
Héctor Ferrer recomienda eliminar escoltas del Gobierno

El presidente del PPD, Héctor Ferrer Ríos, exhortó a que se eliminen todas las escoltas y vehículos oficiales de funcionarios públicos, debido a la situación fiscal que vive el Gobierno.

“Ante la situación fiscal que vive el Gobierno, es inmoral que un funcionario gaste más de $700 mil en fondos públicos para gastos innecesarios. No se justifica de ninguna manera que el Director de la Autoridad de Asesoría Financiera y Agencia Fiscal (Aafaf), tenga asignados cinco agentes de la Policía de Puerto Rico, para seguridad privada”, señaló Ferrer Ríos.

Asimismo, explicó que tampoco se justifica ningún gasto en vehículos oficiales, ni otros gastos no esenciales. “Esta práctica debe ser detenida de inmediato. Es inaceptable que mientras el Gobierno lleva a cabo un proceso de quiebra, se permita un gasto millonario en escoltas y vehículos.

“Nuevamente se demuestra que esta administración no solo tiene una quiebra fiscal, sino que su credibilidad está en quiebra. Mientras no hay dinero para pagar los beneficios de los policías, si aparece dinero para pagarle con fondos públicos la seguridad privada a ciertos funcionarios. Hoy el Gobierno le debe decir al país a cuanto asciende este gasto en todas las agencias, y restituir ese dinero para que se le pueda pagar a todos los policías, que por las últimas semanas llevan haciendo reclamos y esta administración no los atiende”, precisó Ferrer Ríos.
Regresa el Tren Urbano a su horario regular

El secretario del Departamento de Transportación y Obras Públicas (DTOP), Ing. Carlos M. Contreras Aponte, informó que la estación del Tren Urbano de Río Piedras reabrirá sus puertas mañana, lunes, 8 de enero, tras haber estado cerrada por reparaciones mayores luego del huracán María.

Asimismo, Contreras Aponte indicó que el Tren Urbano ya opera en su horario regular, de 5:30 AM a 11:00PM.

Cabe señalar que las estaciones de la Domenech y Piñero aún permanecen cerradas, debido a requieren de reparaciones que tomarán todavía un tiempo adicional en completarse. Para conectar a los usuarios con estas estaciones, se utiliza el sistema de ‘BUS BRIDGE’, que consiste en un servicio gratuito de las guaguas de la Autoridad Metropolitana de Autobuses (AMA) de la ruta C-1, las cuales operarán con una frecuencia de alrededor de 16 minutos.

De otra parte, el Secretario de DTOP recordó que los usuarios que compraron boletos extendidos para varios meses, y que se les vencieron durante el tiempo de la emergencia post María, "pueden visitar nuestros centros de Servicio al Cliente, mostrar su recibo de compra o el boleto, y se les entregará otro pase por la misma cantidad de semanas o meses, sin costo adicional”. El Tren Urbano reinició operaciones el pasado mes de diciembre, pero en horario limitado.
Anuncian fechas de venta de artículos escolares sin IVU

El secretario del Departamento de Hacienda, Raúl Maldonado Gautier, informó las fechas de ventas sin tener que cobrar el Impuesto sobre Ventas y Uso (IVU) aplicable a los uniformes y materiales escolares para enero de 2018.

"La exención del pago del IVU para uniformes y materiales escolares para el segundo periodo comenzará a las doce de la medianoche del jueves, 4 de enero de 2018 y concluirá a las 11:59 p.m. del viernes, 5 de enero de 2018", indicó el titular de Hacienda al tiempo que mencionó que la información y lista detallada de los artículos exentos del pago del IVU se incluyen en la Carta Circular de Política Contributiva 17-01 emitida el 30 de mayo de 2017, disponible en www.haciendapr.gov.

Maldonado Gautier explicó que la Sección 4030.20 (c) (1) del Código de Rentas Internas, define el término uniforme escolar como aquel vestuario que está específicamente requerido por la institución educativa para ser utilizado por los estudiantes, el cual no puede tener un uso general continuo fuera de la escuela para sustituir ropa ordinaria. También se considera uniforme escolar aquellas piezas de ropa y calzado que complementan una o más piezas del uniforme, según específicamente requerido por la entidad educativa.

Según la Circular 17-01 los materiales escolares exentos del pago de IVU durante los dos días antes mencionados, son los definidos como los artículos comúnmente utilizados por un estudiante durante el curso de estudio, tales como: carpetas, bulto escolar, calculadora, cinta adhesiva, tiza, compás, crayolas, gomas de borrar, cartapacios, acordeón, expansibles, plásticos, sobres manila, pega y adhesivo en barra, además de marcadores, incluyendo los fluorescentes.

Además, se añaden las tarjetas de afiche ("index cards"), cajas para almacenar tarjetas de afiche, loncheras, marcadores, papel suelto, papel con líneas para libreta de argollas, papel para copias, papel cuadriculado, papel de calcar, papel manila, papel de color, cartulina y papel de construcción, cajas de lápices y otras cajas de materiales escolares, lápices, bolígrafos, transportadores ("protractors"), reglas, sacapuntas y tijeras. En la venta de materiales escolares sin IVU también están incluidos medios de almacenaje de computadoras ("storage media"), que incluye discos, discos compactos y memorias ("flash drives"). Igualmente podrán comprarse sin IVU, materiales de arte o de música e instructivos, para uso en un curso o como referencia para una asignatura. Se incluyen materiales como barro y esmaltes, pinturas, incluyendo acrílicas, de témpera y de aceite, brochas para trabajo de arte, libretas de dibujo y de bosquejos, acuarelas, instrumentos musicales, mapas y globo terráqueo de referencia.

El término uniforme escolar no incluye algunos artículos vendidos por separado como: hebillas de correa, máscaras de disfraz, parches o emblemas, excepto si fueran parte del uniforme escolar. Tampoco está exento el equipo de coser, como máquinas, agujas de coser o tejer, patrones, alfileres, tijeras, cintas métricas, ni dedales, entre otros.

Los accesorios o equipo de ropa que constituyen artículos incidentales, como maletines, cosméticos, artículos para el pelo, carteras de mano, joyería, gafas de sol no recetadas y sombrillas, entre otros, no están exentos. Tampoco el equipo deportivo y recreativo como las zapatillas de ballet, el calzado deportivo de ganchos, los guantes para deportes, ni los protectores, entre otros.

El funcionario recordó que los libros impresos están exentos de pagar IVU todo el año. "Estos libros impresos, se entienden son publicaciones unitarias impresas, no periódicas, que se editan una sola vez o a intervalos, en uno o varios volúmenes. Los libros de texto electrónicos (e-books) que sean requeridos en una lista oficial de libros escolares o universitarios y libretas de notas, que sean comprados al detal, también están exentos del IVU durante todo el año. Se excluyen publicaciones por medios electrónicos, revistas y periódicos.", explicó.

El Secretario añadió que la venta de uniformes y materiales para el regreso a clases bajo planes a plazo ("lay away") cualifican para la exención de IVU, en aquellos casos en que el pago final y la entrega de los artículos ocurran los días 4 o 5 de enero. Asimismo, califican para la exención del IVU los vales o 'rain checks', que permiten comprar un artículo a cierto precio en una fecha futura, si se utilizan durante los días de exención antes indicados para adquirir alguno de los artículos que cualifican.

En el caso de compras por correspondencia, teléfono, correo electrónico o internet, la compra cualificará para la exención de IVU por regreso a clases, cuando el artículo sea pagado y entregado al comprador durante el período de exención antes indicado.

Los certificados de regalo y tarjetas de regalo también cualificarán para la exención del pago de IVU, "siempre y cuando se utilicen para adquirir alguno de los artículos que cualifiquen para la exención y los mismos sean comprados durante los días indicados", concluyó.
Rafy Surillo asegura todas las comunidades de Yabucoa tienen agua

El alcalde de Yabucoa, Rafael Surillo Ruiz, informó que el 100% de las comunidades de este pueblo cuentan con el servicio de agua potable tras el paso del huracán María. Esto gracias a 24 generadores de energía eléctrica instalados y gestionados por su Administración.

“El 100% de las fuentes de agua potable en nuestro pueblo, ya tiene un generador instalado por nuestra Administración para el bombeo continuo de agua potable hacia las comunidades . Incluyendo los acueductos rurales. Como parte de los esfuerzos , se añade el suplido de combustible y personal asignado para la reparación y mantenimiento de estos equipos, garantizado así, el suministro de agua para la ciudadanía tras el paso del devastador huracán María”, informó Surillo Ruiz, mediante comunicado de prensa.

Al momento se han instalado 24 generadores que se desglosan de la siguiente manera: 9 comprados por el Municipio de Yabucoa, 5 alquilados también por el Municipio, 5 cedidos por el Municipio de Juncos y el restante instalados por F.E.M.A 60 días después de su petición inicial. No obstante, la intermitencia en el servicio podría ser posible hasta que la Autoridad de Energía Eléctrica, energice las estaciones de bombeo.
Iglesias podrán solicitar ayuda de FEMA

La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias anunció hoy que las casas de oración en la categoría de organización privada sin fines de lucro ahora son elegibles para asistencia por desastre como si fuesen centros comunales sin distinción de secta o religión.

Este cambio es efectivo para los desastres declarados en o después del 23 de Agosto de 2017 aún cuando las solicitudes estén en etapas Primera y Segunda en el proceso de apelación y que no tienen una determinación final resuelta por FEMA.

Bajo el Acta Robert T. Stafford para el Alivio y la Asistencia de Emergencia (Stafford Act), en el Programa de Asistencia Publica FEMA provee asistencia financiera para organizaciones privadas sin fines de lucro (PNP, por sus siglas en inglés) para la reparación o reemplazo de facilidades dañadas por un desastre. Este cambio en FEMA ahora le permite a las casas de oración administradas o apropiadas ser elegibles para la asistencia financiera si las facilidades tuvieron danos en un desastre declarado en o después del 23 de Agosto de 2017 y que no tienen una determinación final resuelta por FEMA.

En el mismo desempeño que otras PNP en áreas no críticas y debajo del Stafford Act, la asistencia financiera de FEMA para la reparación o el reemplazo estuvo limitada a los costos que un préstamo de la Agencia Federal para el Desarrollo de la Pequeña Empresa (SBA, por sus siglas en inglés) no podía sufragar. FEMA proveerás asistencia financiera, sí a las casas de oración se le niega un préstamo o si el préstamo aprobado no es suficiente para los costos de reparación.

Este cambio se refleja en la 3era edición de la Guía de Regulaciones del Programa de Asistencia Pública que estará disponible en línea visitando www.fema.gov/media-library/assets/documents/111781.
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