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La Esquina | El periódico del Sureste de Puerto Rico

Pierluisi aboga por igualdad en programas federales de salud

Oct 10, 2015 Written by  Redacción LA ESQUINA

Es invitado como orador en la convención anual de la Asociación de Hospitales de Puerto Rico    

 

San Juan, PR – El Comisionado Residente en Washington, Pedro Pierluisi, abogó hoy por la igualdad en el trato que recibe Puerto Rico bajo los programas federales de salud como Medicaid, Medicare y la Reforma de Salud federal, conocida como Obamacare ante los miembros de la Asociación de Hospitales. A su vez,  aseguró que la investigación congresional sobre el alza de precios a ciertos medicamentos genéricos incluye a Puerto Rico.  

 

“Los casi 70 hospitales de Puerto Rico son también uno de los principales motores económicos de nuestra isla, empleando a sobre 40,000 profesionales cuya labor genera miles de empleos en muchas otras industrias relacionadas.  Como centros de educación salubrista, los hospitales juegan un rol crítico en el adiestramiento de médicos de hoy, para enfrentar los retos del cuidado de salud de mañana y atender la nueva generación de residentes puertorriqueños”, dijo Pierluisi.

 

En su mensaje, Pierluisi destacó el trato desigual que recibe Puerto Rico bajo los programas federales de salud como Medicaid, Medicare y la Reforma de Salud federal, y de cómo ese trato desigual se ha convertido en un tema de discusión importante en la prensa nacional, en el Congreso y en el Departamento de Salud federal.

 

“Al abogar por Puerto Rico, tenemos que ser persistentes y repetitivos para lograr que nos entiendan y se den cuenta de la realidad.  Muchos de ustedes en este salón han tenido un rol protagónico en esta lucha de crear conciencia sobre el abominable trato que sufre Puerto Rico en los programas federales de salud, el cual es indefendible a nivel moral, e imprudente e incorrecto a nivel de política pública.  Me enorgullece decir que aquí somos un equipo unido, trabajando juntos para el Puerto Rico que todos queremos”, dijo Pierluisi. 

 

“En junio de este año, decidí radicar un proyecto de ley abarcador que busca eliminar o mitigar prácticamente todas las disparidades que sufre Puerto Rico bajo Medicaid, Medicare y Medicare Advantage. 

 

Entre los problemas que atiende el proyecto está el trato desigual en el programa de Medicaid, bajo el cual los hospitales son reembolsados por los servicios que prestan a pacientes de Mi Salud.  Medicaid se financia en parte por el gobierno federal y en parte por el gobierno estatal o local.  En los estados, no hay límite en la cantidad de fondos que el gobierno federal aporta al programa de Medicaid siempre y cuando el estado pueda aportar su parte.  La contribución federal—conocida como el FMAP—puede variar de 50 por ciento para los estados más ricos hasta 83 por ciento en los estados más pobres.  Distinto a los estados, sin embargo, la aportación federal que recibe Puerto Rico para el programa local de Medicaid tiene un tope anual. 

 

Cuando Pierluisi comenzó su gestión en el 2009, el tope para Puerto Rico era de sólo $290 millones al año y el FMAP era de sólo 50 por ciento, pero que durante sus años en el Congreso, ha logrado enmiendas a leyes federales para mejorar sustancialmente el trato que recibe Puerto Rico bajo Medicaid, aunque ese trato sigue siendo muy injusto y desigual. 

 

“En el 2010, el Congreso aprobó la Reforma de Salud federal.  A instancias mías, esa ley provee a los cinco territorios $7.3 mil millones en fondos adicionales para Medicaid, de los cuales $6.4 mil millones son para Puerto Rico.  Esos fondos están disponibles desde el cuarto trimestre del 2011 hasta el fin del año fiscal 2019.  Como resultado, Puerto Rico ahora recibe entre $1,100 a $1,300 millones al año en fondos para Medicaid.  Esto es una mejora sin precedente, pero está lejos de ser el trato justo y equitativo que recibiríamos si fuéramos un estado”, explicó Pierluisi. 

 

“Para poner esto en contexto, el estado de Misisipi, el más pobre de la nación y el cual tiene una población menor a Puerto Rico, recibe $3,600 millones al año.  El estado de Oregón, el cual cuenta con una población similar a la nuestra, recibe sobre $5 mil millones al año”, añadió.

 

Pierluisi volvió a alertar sobre el hecho de que los $6.4 mil millones asignados a Puerto Rico para Medicaid expiran al final del año fiscal 2019, a lo que se le ha llamado el “precipicio fiscal de Medicaid”.  Al gobierno de Puerto Rico le quedan menos de $3.5 mil millones de los $6.4 mil millones de los fondos asignados, y pudiera gastarlos completamente en el 2018 o antes en el 2017. 

 

“Mi proyecto de ley proveería un nivel sostenido y equitativo de fondos de Medicaid para Puerto Rico y evitaría el precipicio fiscal.  Comenzando en el año fiscal 2017, Puerto Rico sería tratado como un estado bajo parámetros bien definidos.  Específicamente, el programa de Medicaid en Puerto Rico cubriría a individuos—ya sean niños, mujeres embarazadas, discapacitados o de la tercera edad, padres o adultos con hijos—cuyo ingreso familiar fuese igual a o menor que el 100 por ciento del nivel de pobreza federal, y el gobierno federal proveería los fondos necesarios igual que si fuéramos un estado.  En esencia, siempre y cuando el gobierno de Puerto Rico cubra a individuos cuyo ingreso familiar esté dentro de esos parámetros, el gobierno federal financiaría el programa de Medicaid de Puerto Rico igual que el de un estado.  Eso significa que el tope anual de fondos se eliminaría”, dijo Pierluisi. 

 

Pierluisi explicó que su proyecto también corregiría disparidades importantes que afectan a hospitales y a sus pacientes.  Primero, el proyecto incluye a los hospitales de Puerto Rico en el programa de Medicaid de uso desproporcionado, llamado DSH, del cual los hospitales en la isla son excluidos.  La ley propuesta le proveería a Puerto Rico sobre $130 millones en fondos de Medicaid adicionales para ayudar a los hospitales en la isla a atender un gran porcentaje de pacientes de bajos ingresos o que no tienen seguro médico.  Segundo, el proyecto mejoraría el trato que recibe Puerto Rico bajo el DSH de Medicare—distinto al de Medicaid.  La fórmula actual afecta a Puerto Rico porque calcula los pagos a base del número de personas que reciben el Seguro Social Suplementario (SSI), el cual no aplica en Puerto Rico.  Tercero, el proyecto eliminaría la disparidad en el pago promedio a hospitales que atienden a pacientes de Medicare. Cada hospital en los estados recibe ese pago promedio, pero los hospitales en Puerto Rico reciben una tasa de pago promedio que es alrededor de 14 por ciento más baja.  Por último, el proyecto corregiría la exclusión de los hospitales de Puerto Rico del componente de Medicare de la Ley HITECH, la cual autoriza bonificaciones a los hospitales por el uso significativos de récords electrónicos.

 

“Asimismo, el proyecto busca ayudar a los sobre 560,000 beneficiarios de los planes Medicare Advantage en la isla, estableciendo un límite mínimo de pago para asegurar que los planes Advantage también reciban compensación adecuada de parte del gobierno federal”, dijo Pierluisi.

 

“Estoy trabajando fuertemente, junto a mis aliados en el Congreso, para lograr la aprobación de cuántas de estas disposiciones de mi abarcadora legislación sea posible.  Les respeto mucho para estar haciendo promesas, pero sí me comprometo con ustedes de que no voy a cesar de luchar por un trato justo para Puerto Rico”, añadió.

 

Previo a concluir su mensaje, Pierluisi trajo a colación la discusión pública reciente sobre el problema del aumento en los precios que muchas de las manufactureras farmacéuticas están cobrando por medicamentos genéricos, desde medicinas para tratar condiciones comunes hasta aquellas utilizadas para enfermedades graves.  El Comisionado Residente informó sobre requerimientos de congresistas a 14 manufactureras farmacéuticas pidiendo que informen al Congreso sobre el alza en los precios que están cobrando por los medicamentos genéricos. 

 

“Los medicamentos genéricos tienen la intención de lograr que los medicamentos tengan precios accesibles para todos, por lo que estas alzas pudieran causar un disloque en ese acceso… He estado en conversaciones con estos congresistas, y me aseguran que su investigación abarcará los precios a nivel nacional, lo que incluirá a Puerto Rico y a los demás territorios, al igual que a los 50 estados y Washington, DC.  Pueden estar seguros de que continuaré monitoreando este asunto cuidadosamente y examinando maneras en que podamos ayudar de forma productiva”, concluyó.

 

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