Efraín “Cano” García: Exitoso dentro y fuera de las líneas de cal

Por Oreste Alicea, LA ESQUINA

El ex primera base Efraín “Cano” García Santiago, debutó en el 1980 y a los 17 años de edad en el Béisbol Superior Doble A con los Azucareros de Yabucoa, única franquicia en la que militó en su gloriosa carrera como jugador y a la que aportó en grande para que ganara sus únicos cuatro campeonatos nacionales, logrados en 1980, 1994, 1995 y 1996. Se retiró en el 2003.

En 19 temporadas completas en el Béisbol Doble A, registró promedio de bateo colectivo por vida de .344, con 619 imparables, de ellos 121 dobles, 61 cuadrangulares, 78 bases robadas, 410 carreras empujadas y 365 anotadas en 1,797 turnos oficiales. Ganó cuatro Guantes de Oro. Fue campeón bate nacional la temporada 1990 (.449) y en dos ocasiones representó como Jugador del Año a la Federación de Béisbol en la Cena Olímpica.

A los 22 años de edad debutó en el Equipo Nacional, donde fue su punto fijo como cuarto bate e inicialista desde el 1985 al 1995. Ganó nueve medallas con la Selección Nacional, una de oro, tres de plata y cinco de bronce. Hay que destacar que dos de las de bronce fueron en los Juegos Olímpicos en Seúl, Corea en 1988 y en el 1989 en la Copa Intercontinental celebrada en Puerto Rico.

En el 1987 fue el campeón bate con promedio de .500 (38-19) en los Juegos Panamericanos celebrados en Indianápolis, Estados Unidos. Además, fue seleccionado para el Equipo Todos Estrellas en el Campeonato Mundial de 1990 y 1994, celebrados en Canadá y Nicaragua, respectivamente.

Tiene el honor de que su #27 fue retirado en el Equipo Nacional, Azucareros de Yabucoa, Industriales de Barceloneta en la COLICEBA Superior y en De Anza College en California.

“El guardabosque Alberto Bracero fue el jugador más completo que vi jugar. El mejor lanzador al que me enfrenté fue Mariano Quiñones y al más difícil que se me hizo batearle fue Edwin “Sonrisa” Pérez”, expresó “Cano” García.

“Mis dos momentos más emotivos a nivel internacional fueron cuando ganamos la medalla de bronce en los Juegos Panamericanos de Cuba en 1991, que conecté cuadrangular con tres en base, frente a Estados Unidos y eso nos aseguró la medalla de plata”, añadió.

Como dirigente guió a Fajardo en el 2004 al campeonato nacional del Béisbol Doble A y en el 2012 fue seleccionado el Dirigente del Año con los Toritos de Cayey. En la COLICEBA Superior es el máximo ganador con seis y logrados con Bayamón, Barceloneta y Hatillo. Como jugador ganó siete títulos en esa Liga.

A nivel internacional guió a Puerto Rico a la medalla de oro en el Pre Mundial 2007 y, en el 2008, la Confederación Panamericana de Béisbol (COPABE) lo seleccionó Dirigente del Año. Actualmente, es “coach” del Equipo Nacional que viene de ganar medallas de oro en los Juegos Centroamericanos (2018) y Panamericanos (2019).

Por sus ejecutorias, fue exaltado en el 2006 al Salón de la Fama del Deporte de Bayamón (2006), Recinto de los Inmortales del Béisbol Aficionado (2008) y Pabellón de la Fama del Deporte Puertorriqueño (2013) .

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