Al Congreso reclamo de alcaldes para agilizar proyectos de reconstrucción

La Asociación de Alcaldes de Puerto Rico, por medio de su presidente, licenciado Luis Javier Hernández Ortiz, continúa en sus esfuerzos de cabildeo para lograr agilizar la asignación de fondos de reconstrucción asignados por la Agencia Federal para Manejo de Emergencias (FEMA) y que administra Oficina Central de Recuperación, Reconstrucción y Resiliencia de Puerto Rico (COR3), creada por la pasada administración de Ricardo Rosselló.

A esos efectos, Hernández cursó una carta a la congresista Nydia Velázquez para recabar su apoyo en dicho reclamo en beneficio de todos los municipios de Puerto Rico.

“Concretamente le estamos solicitando a la congresista Velázquez, que nos ayude ante la agencia para que en los procesos de trabajo se disponga la eliminación de la sección 270, que está deteniendo los reembolsos. Que se trate a Puerto Rico de manera igual a los demás estados y jurisdicciones, al igual que se hacía antes del Huracán María, donde se adelantaba un mínimo de 40% de los fondos para reconstrucción. Ahora mismo, las entidades auditan todo el proyecto y luego hay que esperar que hagan el desembolso. De esa manera, todo se atrasa”, detalló Hernández Ortiz.

El también alcalde de Villalba señaló que “con las disposiciones actuales, casi ninguno de los municipios de Puerto Rico ha comenzado los proyectos porque la realidad fiscal que tenemos es que casi ninguno tiene reservados millones de dólares para pagar por adelantado”. Hernández Ortiz fue enfático en que las directrices actuales “son claramente el resultado de la desconfianza creada por la pasada administración estatal ante casos como Whitefish. Esa es la realidad. Ante el cambio de gobierno a nivel federal, nuestra misión es que la reconstrucción deje de ser una esperanza y se convierta en realidad”.

El presidente de los alcaldes asociados señaló además que confía plenamente en la congresista Velázquez, quien en enero pasado obtuvo una dispensa del liderato de Cámara federal para poder volver a ser parte de tres comisiones y así regresar al Comité de Recursos Naturales donde, esta vez desde la mayoría, pueda supervisar los temas de Puerto Rico. Velázquez tiene además  la presidencia del Comité de Pequeñas Empresas de la Cámara baja. “A eso se suma que ella también es de los congresistas demócratas de más alto rango en el Comité de Servicios Financieros, que tiene jurisdicción sobre el Tesoro. 

El pasado 23 de marzo, el el director ejecutivo de COR3 Manuel A. Laboy Rivera, se reunió Hernández Ortiz y con Ángel Pérez, presidente de la Federación de Alcaldes de Puerto Rico, para tratar dicho tema de la sección 270. “Nosotros continuamos dando la lucha por nuestra gente en cada municipio y reafirmamos que el país se levanta desde los municipios”, finalizó Hernández Ortiz.

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